Las ciudades son como los huevos Kinder, a veces guardan una agradable sorpresa. No siempre es así, en ocasiones te toca algo con colores chillones que no sabes ni cómo cogerlo. Pero dentro de alguno de esos huevos de chocolate vienen cosas alucinantes por inesperadas. En mi colección de figuritas tengo algunas auténticas, pero también hay otras que todavía no sé realmente porqué las tengo. Este último no es el caso de Xi’an, una ciudad china famosa por los guerreros de terracota pero, en realidad, muy desconocida por el viajero al que puede llegar a revelar un encanto único.

Torre del Tambor en Xian, ChinaSé que Xi’an es conocida en todo el mundo, faltaría más. A muy pocos kilómetros, al norte del monte Li, se encuentra la tumba del Primer Emperador Chino, Qin Shi Huang, de la que forman parte los Guerreros de Terracota. Cuando estás preparando el viaje, uno piensa que debe ser una ciudad dormitorio, una localidad de paso para pernoctar y visitar los guerreros. Pero no, Xi’an es una ciudad única, muy bien conservada, con un patrimonio antiquísimo y con una actividad incesante.

Ciudad china de XianXi’an no conserva nada en pie de cuando fue proclamada la primera capital de China después de que el Primer Emperador, Qin Shi Huang, conquistara los 6 reinos y les impusiera el mismo idioma, la misma moneda y la misma cultura. Eso fue en el S.II a.c., entonces se llamaba Cha An y era la mayor aglomeración urbana de la época. Durante la dinastía Tang fue totalmente destruida, tanto que hasta la bautizaron con otro nombre, el de Xi’an, Paz Oriental, en castellano.

Niño chino en XiánEl emperador, caprichoso en otras cosas, no la eligió por un antojo sino porque era el lugar donde los caminos hacia La India y Asia Central se separaban. Además de centro administrativo fue parada obligada en la Ruta de la Seda. Todo lo que en esa época se podía intercambiar: arte, religión, animales, tejidos, cultivos, técnicas agrarias, etc. pasaba por Xi’an.

Mezquita de Xian, ChinaNo en vano, la primera mezquita que se construyó en China se levantó en Xi’an, en el siglo VIII.

Gran Mezquita de XianDe ella no queda nada, en su lugar los musulmanes chinos levantaron la Gran Mezquita de Xi’an, construida en el siglo XVIII.

Gran Mezquita de Xian en ChinaNo hace uso de muchos de los elementos generalmente asociados a las mezquitas tradicionales. Al contrario, está construida de acuerdo con la arquitectura china tradicional.

Detalle de Pagoda en Xian, ChinaLa Mezquita es una visita obligada en Xi’an, no sólo por su mezcla de culturas budista y musulmana, lo que la hace única, sino porque a su alrededor se conforma el barrio árabe de Xi’an.

Barrio musulman de XianCalles estrechas, angostas, en las que el comercio, los mercados y la venta ambulante es diaria y constante. Es como una mezcla entre Marruecos y China. Es como transportarte a Oriente Medio sin salir de Asia Central. Es tan sorprendente que tienes que pensar que tienes los pies en China, porque de repente te ves envuelto en bazares, mercadillos, puestos de comida, de dulces y, sobre todo, de regalos y souvenirs.

Mujer en mercado de Xian, ChinaXi’an es la capital de la provincia china de Shaanxi, en el centro del país, y se encuentra rodeada de una antigua muralla perfectamente conservada. Mide 14 kilómetros de longitud y 12 metros de altura…es impresionante. Una buena actividad es recorrerla en bicicleta, un paseo magnífico y en el que se ve una ciudad mastodóntica con más de 3 millones de habitantes pero con una riqueza cultural también enorme. La muralla fue construida por la dinastía Ming y conserva todas las torres de vigilancia.

Ciudad de Xian, ChinaDentro de la ciudad amurallada destacan la Torre de la Campana y la Torre del Tambor. Este tipo de edificación es una constante en China, casi todas las ciudades tiene estas torres. En el caso de Xi’an, la Torre de la Campana es del siglo XIV y está considerada como una obra clásica del arte y la arquitectura china. La Torre del Tambor tenía la función de marca el paso del tiempo. El Tambor era un instrumento musical clásico de China y, en este caso, se utilizaban para marcar la hora al atardecer.

torre del tambor, xian, china, xian mas que guerreros de terracotaEn el caso de la Torre de la Campana, también de la época Ming, servía para marcar la hora al amanecer. Ahora ha quedado para albergar exposiciones y algún mercado de antigüedades.

Torre del Reloj, Xian, ChinaYa fuera del recinto amurallado podemos encontrar la Gran Pagoda de la Oca, del siglo VII. Fue construida para honrar la memoria de la madre del emperador y guarda una recopilación de documentos de gran valor procedentes de la India. XI’an es un buen ejemplo de que hay ciudades que encierran grandes atractivos que están esperando ser descubiertos por el viajero.

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Consejos Prácticos

  • Un buen alojamiento en Xian es el ShuYuan Hostel. Tiene habitaciones dobles con baño por 10 € por persona. Está muy bien situado dentro de la ciudad amurallada.
  • La Torre de la Campana y el Tambor están abiertas de 8:30 a 21:30 horas y puede sacarse una entrada para ver las dos por 3 €. El precio por ver sólo una de ellas es de 2 €.
  • Entrar a la Gran Mezquita cuesta 1,50 € y abre hasta las 19:00 horas. Si eres musulman, la entrada es gratis.
  • A la Gran Pagoda de la Oca se llega cogiendo los autobuses 610 desde la Torre de la Campana. La entrada cuesta 2 €, y 1,50 € más si quieres subir a lo alto de la Pagoda.

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Xi’an, la desconocida de China
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